BelgiŽ

Antwerpen en Brussel

 

Google fotoalbum

 Brugge, Gent, Ardennen, Maasvallei, Laagvlakte, Kust, Oostende, BelgiŽ


 

 

Dordrecht - De steden Antwerpen en Brussel zijn voor ons dichterbij dan bv. Amsterdam. Je kunt er heerlijk eten. Dat is dan ook de reden, dat we er een dozijn keer zijn geweest. Op de sheet worden ze genoemd als volwaardig vakanties. Meestal was het meer lunchen en wat rondlopen. Vanuit Dordrecht is het in vergelijking met Schiedam of Den haag zelfs ruim een half uur dichterbij. Toch doen we het om een of andere reden veel te weinig...

 

 

Dertig jaar geleden kon je in Antwerpen en Brussel elk restaurant binnenlopen en was het voortreffelijk. Tegenwoordig kijken we goed naar de menukaart voor we binnenlopen. Op sommige plaatsen is de concurrentie dermate en het gehalte trouwe klant zo gering, dat de kwaliteit van het gebodene te wensen overlaat. Het gaat een beetje met golven. Op het ogenblik kun je redelijk eten in Antwerpen en is het Brussel behelpen. Tenminste als je naar de bekende beenhouwersstraat gaat. De hele straat is in de afgelopen jaar overgenomen door autochtone ondernemers. Twintig jaar geleden gingen we voor het laatste met de gehele familie naar het enige restaurant in de Beenhouwersstraat, waar een echte Belg de scepter zwaaide. Korte tijd daarna verkocht hij zijn nering en kreeg je in zijn restaurant evenals elders in de straat Bisque d'Homard zonder d'Homard.

 

 

Beide steden hebben ernstig te lijden gehad onder economische noodzaak tot vernieuwen. Antwerpen stond indertijd bekend om de kleine theatertjes. Er is niets meer van over. De hele buurt is compleet op de schop gegaan. Gebouwen met appartementen zijn in een historiserende stijl neergezet op de plek, waar vroeger het echte leven plaatsvond. Alleen de markt en de kathedraal met omgeving zijn behouden gebleven. Midden op de markt staat het bekende beeld van Brabo. Wim heeft lang geleden in het analoge tijdperk wel eens een foto van mij gemaakt, terwijl ik wanhopig probeerde de door wind bewegende stralen van de fontein te ontwijken. Hij had verschrikkelijk veel tijd nodig voor hij een behoorlijke foto had. Ik was drijf en de foto is naar huidige begrippen totaal ongeschikt voor plaatsing op de site...

 

 

Recentelijk zijn we met mijn moeder naar Antwerpen geweest. Dat gaat redelijk dank zij het toeristentreintje. Je negeert dan alle stopverboden in het centrum, zet Wim en mijn moeder af vlak bij de opstapplaats van het treintje en parkeert de auto daarna in de parkeergarage onder het marktplein. Na de rondrit kun je lekker eten bij de kerk. Het beste restaurant is helaas gesloten op zondag, maar dan doe je het maar met het op een na beste...

 

 

De kathedraal van Antwerpen is recentelijk helemaal gerestaureerd. Zo prachtig als de toren nu op de foto staat, kon het jaren niet. Tijdens de restauratie zag je alleen het plastic, daarvoor alleen zwaar gehavend zandsteen. Tegenwoordig waarderen we een zo prachtig gerestaureerde toren. Wim als restauratie architect hield vroeger meer van 'doorleefd'. Echter romantiek kan absoluut niet op tegen de werkelijkheid van vandaag...

 

 

In Brussel heeft de afgelopen veertig jaar een ware kaalslag plaatsgevonden. Het enige dat overgebleven is de markt en wat straatjes er omheen. De rest is vervangen door wolkenkrabbers. We kwamen er vroeger graag vanwege de restaurants in de beenhouwersstraat. Helaas is deze straat tegenwoordig volledig ten offer gevallen aan de 'slimme ondernemers', die ervan uitgaan, dat hun klanten toch niet terugkomen. Je ziet er nauwelijks meer Belgen eten. We hebben het elders in de stad geprobeerd. Er zijn wat redelijke restaurants. Echter daar moet je gewoonlijks reserveren en dat is vanuit Nederland wat moeilijk te realiseren...

 

 

Over de markt is geen onvertogen woord mogelijk. Er staat een stadhuis en Belfort alsmede iets wat een postkantoor geweest zou kunnen zijn. Voorts staat er allerlei met goud overdekte middeleeuwse bebouwing met winkeltjes en restaurants. Op zondag is er een vogeltjesmarkt. Je kunt een straatje inlopen naar het beroemde manneke pis. Als je geluk hebt, dan is het beeldje van het plassende jongetje gekleed. Iets verderop heb je de Poezinelle kelder. Dat is een voormalig poppentheater, zoals er vroeger vooral in Antwerpen meer waren. Je kunt er heel bijzondere Belgische biertjes drinken. Op elke stoel zit een plaatje met de naam van een ridder, die daar vroeger mocht zitten. Nu zitten er natuurlijk alleen naamloze toeristen...